Imatran kesää yli 30 vuotta viihdyttänyt BB-festivaali sai alkunsa saunan lauteilla: Ray Charleskin kävi melkein keikalla kaupungissa

Uutisvuoksen historiasarja muistelee viimeisessä osassaan muun muassa 2010-luvulle päättynyttä Imatran Big band -festivaalia.

Mika Strandén

Edesmennyt Hannu Sopanen oli paitsi BB-festivaalin myös muiden Imatran kulttuuritapahtumien kantavia voimia.

Suomessa moni suuri idea on syntynyt saunan lauteilla. Niin myös Imatran BB-festivaali. Tämän tiesi kertoa festivaalin taiteellinen kantaisä, viime vuonna edesmennyt kapellimestari Hannu Sopanen.

1970-luvun puolivälissä Sopanen oli samoissa löylyissä Imatran soittokurssien opettajiin kuuluneiden Raimo Henrikssonin ja Aarno Ranisen kanssa. Kuumissaan kolmikko ryhtyi pohtimaan Imatralle suuriin orkestereihin nojaavaa Sopotin mallista laulufestivaalia.

Lopputulos poikkesi raakakäsiksestä, mutta komeaa se oli niin kauan kuin sitä riitti.
Ihan kaikkea tarjolle tullutta ei rohjettu toteuttaa. Sopasen mukaan kerran Imatralle oli mahdollisuus ottaa välilaskulla alas Moskovaan keikalle menossa ollut Ray Charles.

— Mietittiin, mutta jätettiin. Pysähdyksen hinta olisi ollut puoli miljoonaa markkaa, Sopanen muisteli.

Imatran tyttö Taiska ei kelvannut Intervisionin laulukisoihin

Ne Sopotin esikuvafestarit olivat myös Intervision laulukilpailu, josta saadaan rakennettua aasinsilta Imatrallekin. Viisujen Suomen karsinnan voitti kerran Imatralta kotoisin oleva Taiska (Hannele Kauppinen, o.s. Suominen) Miksi näin-biisillään.

Interviisut jäivät kuitenkin käymättä. Taiska sai pakit. Naisesiintyjiä uhkasi järjestäjien mielestä kertyä liikaa, kerrottiin selitykseksi.