Työn hajut seurasivat imatralaista palomiestä Marko Soljaa unelmalomalle Australiaan: Metsäpalot ja hirveä savu pakottivat muuttamaan matkasuunnitelmia lennosta

Australiassa syntynyt Marko Solja reissaa lapsuuden kotimaassaan lähes kolme kuukautta. Metsäpalot ovat pakottaneet muuttamaan matkasuunnitelmia useaan otteeseen. ”Savu käy kurkkuun ja silmiin, ja koko ajan on epämiellyttävä olo”.

Marko Soljan kotialbumi

Kun Marko Solja alkoi suunnitella matkaansa puolitoista vuotta sitten, Australiaa viime kuukausina koetelleista kaikkien aikojen pahimmista metsäpaloista ei ollut mitään aavistusta.
Kun Marko Solja alkoi suunnitella matkaansa puolitoista vuotta sitten, Australiaa viime kuukausina koetelleista kaikkien aikojen pahimmista metsäpaloista ei ollut mitään aavistusta.

Imatralainen palomies Marko Solja, 60, viettää parhaillaan vuorotteluvapaata Australiassa.

Pitkä lomareissu alkoi marraskuussa ja päättyy tammikuun lopulla.

Vaikka maisemanvaihdoksen yhtenä tavoitteena oli irrottautua arjesta, kokonaan Solja ei ole päässyt työasioista eroon.

Sen ovat taanneet Koillis-Australiassa raivoavat, ennennäkemättömän laajat ja tuhoisat metsäpalot.

Vaikka Solja on pysynyt pois vaarallisilta alueilta, metsäpalojen synnyttämää savua on ollut vaikea paeta.

Lehtikuva / AFP

Katastrofaaliset uutiskuvat Australiasta ovat pysäyttäviä. Metsäpalot ovat vaatineet jo kymmeniä kuolonuhreja.
Katastrofaaliset uutiskuvat Australiasta ovat pysäyttäviä. Metsäpalot ovat vaatineet jo kymmeniä kuolonuhreja.

Vaikka Imatralle on matkaa 13 000 kilometriä, työasiat tulevat väkisinkin mieleen, kun joka paikassa haisee työltä, Solja naurahtaa.

— Enpä olisi uskonut, että savut seuraavat minua tännekin.

Näkyvyys alle 200 metriä

Sitten Solja vakavoituu. Hän ei missään nimessä vähättele tilanteen vakavuutta, sillä metsäpaloista tulevat savut muodostavat paikallisille merkittävän terveyshaitan. Eikä savu säästä turistiakaan. Esimerkiksi Sydneyssä oli pahimmillaan kamalaa. Näkyvyys oli korkeintaan 200 metriä.

— Saattoi olla vain hotellissa ja käydä kuntosalilla, mutta ulos ei ollut mitään asiaa. Savu käy kurkkuun ja silmiin, ja koko ajan on epämiellyttävä olo, Solja kuvailee.

Marko Soljan kotialbumi

Savut näkyivät myös lentokoneesta käsin. Näky oli surrealistinen. Ilma ikään kuin kupli savujen vaikutuksesta, Solja kuvailee.
Savut näkyivät myös lentokoneesta käsin. Näky oli surrealistinen. Ilma ikään kuin kupli savujen vaikutuksesta, Solja kuvailee.

Kaupunki oli pakko jättää nopeasti.

Muutenkin metsäpalot ovat aiheuttaneet muutoksia matkasuunnitelmiin. Esimerkiksi junamatka rannikkoa pitkin Brisbanesta alas Sydneyhyn peruuntui, koska junatkin seisoivat savujen takia. Luopua piti myös auton vuokraamisesta ja ajamisesta Sydneystä Melbourneen.

Sen sijaan matkaa on taitettu lentokoneella, suunnistaen sinne, missä ilma on puhtainta.

— Lentoliput ovat täällä varsin edullisia.

Ei käy kollegoita kateeksi

Sammutustöitä Solja on seurannut ammattinsakin takia kiinnostuneena. Ei ole kateeksi käynyt Australian kollegoita, hän kertoo.

Vastassa on käsittämätön tulimyrsky, jonka sammuttamisesta päävastuun kantavat vapaaehtoiset palokuntalaiset. Vaarallisesta ja uuvuttavasta työstä ei ole maksettu heille edes korvausta.

LEHTIKUVA / AFP

Solja luopui ajatuksesta vuokrata auto. Ei mitään järkeä mennä kakistelemaan savujen sekaan, hän toteaa.
Solja luopui ajatuksesta vuokrata auto. Ei mitään järkeä mennä kakistelemaan savujen sekaan, hän toteaa.

— Vasta nyt on alettu puhua, että kolmen viikon työn jälkeen vapaaehtoiset palomiehet voisivat alkaa saada jotain korvausta. Suomessahan sopimuspalokuntalaiset saavat korvauksen joka lähdöstä, Solja vertaa.

Monin paikoin palot ovat tiettömän taipaleen päässä, jolloin perinteisestä sammutuskalustosta ei ole apua. Tarvitaan sammutuslentokoneita, mutta niistä on kova pula.

— Eniten on hämmästyttänyt, miten haparoivasti tilannetta on hoidettu. Esimerkiksi armeijan kalustoa ei ole saatu käyttöön ennen kuin aivan viime aikoina, Solja ihmettelee.

Läheinen suhde Australiaan

Marko Soljalla on Australiaan erityinen suhde, sillä hän on syntynyt siellä.

Hänen vanhempansa muuttivat Australiaan aikoinaan työn perässä. Isä työskenteli kirvesmiehenä, äiti oli kotiäitinä.

Soljan syntymätodistuksessa lukee Wollongong, joka on nykyisin Australian yhdeksänneksi suurin kaupunki.

Marko Soljan kotialbumi

Reissu kestää kaikkiaan 11 viikkoa. Kuva Noosasta.
Reissu kestää kaikkiaan 11 viikkoa. Kuva Noosasta.

— En muista Australian vuosista mitään. Olin vain 2,5-vuotias, kun muutimme takaisin Suomeen, Solja kertoo.

Silti hänelle tarjottiin kaksoiskansalaisuutta. Solja kieltäytyi, koska edessä olisi ollut varusmiespalvelus Australiassa ja mahdollinen komennus Vietnamin sotaan, johon Australiakin osallistui.

Australiassa Solja on lapsuusaikaa lukuun ottamatta nyt vasta toista kertaa. Ensimmäisellä kerralla juhlittiin porukalla viisikymppisiä, nyt on juhlittu läheisten kanssa kuusikymppisiä.

Australiassa Soljaa miellyttää ihmisten avuliaisuus ja rento elämänasenne. Työt hoidetaan asiallisesti, mutta työtä enemmän ihmiset arvostavat vapaa-aikaansa.

Marko Soljan kotialbumi

Näkymä Melbournen Yarra-joelta.
Näkymä Melbournen Yarra-joelta.

— Ei olla niin niuhoja kuin Suomessa.

Ikävintä Australiassa on hänestä liika kuumuus. Yli +30 asteen lämpötilat tuntuvat tukalalta.

Onneksi keli on muuttunut.

Torstaina, jolloin haastattelu tehtiin, lämpötila Melbournessa oli pudonnut pariinkymmeneen asteeseen. Tuntuu kotoisalta ja ihanalta, Solja kehuu.

Vielä reissua on kuitenkin pari viikkoa jäljellä. Edessä ovat ainakin Adelaide ja Perth.

Luetuimmat

Uusimmat uutiset

Kommentoidut