Pyöräilijä Jaakko Hännisen pitkä odotus päättymässä – "Kisaaminen on tämän homman suola"

Väkevän mäkimiehen on tarkoitus jatkaa kilpailukauttaan ensi viikolla.

Kai Skyttä

Ruokolahtelainen Jaakko Hänninen on Suomen ainoa miesajaja ammattilaispyöräilyn korkeimmalla tasolla eli World Tourilla. Aiemmin ykköstasolla ovat suomalaismiehistä polkeneet uransa jo lopettaneet Jussi Veikkanen, Kjell Carlström ja Joona Laukka. Arkistokuva.
Ruokolahtelainen Jaakko Hänninen on Suomen ainoa miesajaja ammattilaispyöräilyn korkeimmalla tasolla eli World Tourilla. Aiemmin ykköstasolla ovat suomalaismiehistä polkeneet uransa jo lopettaneet Jussi Veikkanen, Kjell Carlström ja Joona Laukka. Arkistokuva.

Jaakko Hännisen ja monien muiden pitkä kilpailutauko päättyy lähiaikoina, kun kansainvälinen maantiepyöräily heräilee koronavirushorroksestaan.

AG2R La Mondiale -tallissa ajavan Hännisen, 23, on määrä jatkaa kisakauttaan 7. elokuuta Ranskassa alkavalla Tour de l'Ain -etappikilpailulla.

Hänninen on Suomen ainoa miesajaja lajin korkeimmalla tasolla eli World Tourilla. Aiemmin ykköstasolla ovat suomalaismiehistä polkeneet uransa jo lopettaneet Jussi Veikkanen, Kjell Carlström ja Joona Laukka.

Vahvana mäkimiehenä tunnetun Hännisen edellinen kilpailu on helmikuulta.

– On mielenkiintoista nähdä yleinen taso pitkän tauon jälkeen. Tietysti kilpailuja odottaa, sillä kisaaminen on tämän homman suola, Hänninen tiivistää.

Nizzassa asuva suomalainen uskoo, että ajajat palaavat tositoimiin hyvässä vireessä.

– Kuskit ovat pystyneet valmistautumaan pidemmän aikaa, ja kaikilla on intoa kilpailuihin. Osalla ovat lisäksi sopimukset katkolla, joten heillä on paineita antaa näyttöjä.

Kevät kotimaisemissa

Koronavirusaika on vaikuttanut rajusti pyöräilykauteen. Kilpailut lyötiin kuukausiksi säppiin, ja liikkumis- sekä matkustusrajoitukset näkyivät keväällä monien kuskien arjessa.

Hänninen vietti kevään Suomessa kotimaisemissaan Ruokolahdella. Hän sanoo, ettei koronavirusaika ole ollut henkilökohtaisesti erityisen raskasta.

Kyllä sen huomasi katukuvassa, kun ei enää tervehditty käsipäivää tai naisia poskisuudelmin. — Jaakko Hänninen

– Oli onni onnettomuudessa, että pääsin lapsuuteni kotipaikalle. Luonnon ääressä aika tuntui menevän melkein kuin itsestään. En ole sellainen henkilö, joka tarvitsee hälinää ympärilleen. Ajassa saa mennä aika kauas taaksepäin, että minulla on ollut yhtä pitkä kilpailutauko kuin nyt.

Paluu Ranskaan heitti Hännisen koronan muuttamaan ympäristöön.

– Kyllä sen huomasi katukuvassa, kun ei enää tervehditty käsipäivää tai naisia poskisuudelmin.

Ranskalaistalli La Mondiale on hakenut kisavirettä leireilemällä. Hänninen oli Ranskan Alpeilla kahden viikon harjoitusleirillä, joka päättyi viime torstaina.

– Leiri meni ihan hyvin. Olimme jakaneet porukkaa koronariskinkin takia. Leirejä oli eri puolilla pienporukoissa.

EM-kisat elokuussa

Viime joulukuussa uutisoitiin, että Hänninen pääsee tänä vuonna yhteen lajin suurkisoista, Espanjan ympäriajoon. Korona heitti Espanjan ympäriajon loka–marraskuulle, eikä Hännisen mukaan hänen osallistumisestaan ole ollut nyt puhetta.

Yksi lähiajan tapahtumista on maantiepyöräilyn EM-kilpailu, jonne Suomen Pyöräily on Hännisen nimennyt. EM-kilpailut järjestetään elokuun lopussa Ranskan Plouayssa.

Toissa vuonna Hänninen pokkasi MM-pronssia alle 23-vuotiaiden maantieajossa.

– EM-kilpailut osuvat joukkueen kalenterin puolesta sopivaan saumaan. Ei siellä ole pidempiä nousuja, mutta jokaisessa kisassa on jonkinlainen mahdollisuus, Hänninen pohtii.

Luetuimmat

Uusimmat uutiset