Neloseen paluun tekevä RPS Lions vilisee Imatran Palloseurasta tuttuja nimiä – Mielenkiinto jalkapalloa kohtaan on virinnyt Ruokolahdella sarjanousun myötä: "Tavoite on poistua jokaisesta ottelusta voittajana"

RPS Lions aloittaa kauden Lappeenrannan Castillaa vastaan vierasottelulla 12. kesäkuuta. Ensimmäinen kotiottelu on vuorossa juhannuksen jälkeen 26. kesäkuuta, kun ruokolahtelaiset isännöivät Inkeroisten Purhaa.

Joonas Tapaninen

RPS Lions aloitti pienryhmäharjoittelun tämän viikon tiistaina. Ylärivissä vasemmalta Anttoni Hirvonen, Jouni Valkonen ja Miro Saukkonen. Alarivillä vasemmalta Saku Seppä-Lassila, Ilkka Tahkokallio ja Ari Häkkinen.
RPS Lions aloitti pienryhmäharjoittelun tämän viikon tiistaina. Ylärivissä vasemmalta Anttoni Hirvonen, Jouni Valkonen ja Miro Saukkonen. Alarivillä vasemmalta Saku Seppä-Lassila, Ilkka Tahkokallio ja Ari Häkkinen.

Ruokolahden Palloseuran edustusjoukkue RPS Lions tekee tänä kesänä paluun Nelosen pelikentille. Ranskaiseksi visiitiksi paluu tuskin on jäämässä, sillä RPS on saanut kasaan nimivahvan miehistön, josta ei kokemusta puutu.

Joukkueen runkopelaajiin kuuluvat muun muassa Imatran Palloseuran Kolmosen miehistössä takavuosina vaikuttaneet Paavo Ahola, Anttoni Hirvonen, Iiro Härkönen, Saku Seppä-Lassila ja Ilkka Tahkokallio.

Muista tärkeistä pelaajista päävalmentaja Tero Kosonen mainitsee myös veljekset Marko ja Mika Hietamäki, joista ensin mainittu oli mukana jo RPS:n pelatessa viimeksi Nelosessa kaudella 2006.

– Meillä on hyvä laadukas materiaali Neloseen. Tavoite on poistua jokaisesta ottelusta voittajana. Katsotaan sitten syksyllä, mikä sijoituksemme on, Kosonen linjaa.

Kokeneiden pelureiden lisäksi RPS marssittaa kentälle nuorta lahjakkuutta. Kolmosesta Vitoseen tiputtautuneen Simpeleen Urheilijoiden kanssa on yhteistyösopimus, joka mahdollistaa kaksoisedustuksen.

– Miro Saukkosen osalta on sovittu, että hän on meidän mukana Nelosen peleissä. Kyseessä on erittäin lahjakas nuori kärkimies, joka on ehtinyt näyttää kyntensä jo Kolmosessakin, Kosonen kehaisee.

Sarja käyntiin 12. kesäkuuta

RPS sijoittui viime kaudella Vitosen kaakkoislohkossa toiseksi. Sijoitus ei riittänyt automaattisesti sarjanousuun, mutta RPS Lionsille tarjoutui mahdollisuus ottaa vastaan vapautunut täydennyspaikka.

– Joukkue säilyi niin hyvin kasassa, että päätimme porukalla ottaa paikan vastaan. Nousun myötä saamme enemmän kovia pelejä, joita ei Vitosessa kaikella kunnioituksella ollut viime kaudella kuin neljä, Kosonen sanoo.

RPS Lions aloittaa kauden Lappeenrannan Castillaa vastaan vierasottelulla 12. kesäkuuta. Ensimmäinen kotiottelu on vuorossa juhannuksen jälkeen 26. kesäkuuta, kun ruokolahtelaiset isännöivät Inkeroisten Purhaa.

Tero Kososen mukaan RPS Lionsin kulut kasvavat hieman, kun sarjataso vaihtuu Vitosesta Neloseen.

– Vitosessa pelit olivat niin lähellä, että pystyimme kulkemaan omilla autoilla. Nelosessa on jo muutama pidempi reissu, jotka on tehtävä linja-autolla, Kosonen kertoo.

Kotipeleihin vapaa pääsy

Mielenkiinto jalkapalloa kohtaan on toisaalta herännyt Ruokolahdella sarjanousun myötä. Tämä on Kososen mukaan näkynyt myös kumppanirintamalla.

– Olemme saaneet kaikesta huolimatta hyvin yhteistyökumppaneita mukaan. Tällä sarjatasolla pelaajatkin tietysti osallistuvat kustannuksiin.

Viihdyttävän jalkapallon lisäksi yleisöä houkutellaan peleihin ilmaisella sisäänpääsyllä.

– Mieluummin niin, että ihmiset tulevat paikalle ja käyttävät sillä pääsylipun hinnalla vaikka sitten kanttiinin palveluita.

Kaakon Nelosessa pelataan tällä kaudella kahdeksan joukkueen kaksinkertainen sarja. Voittaja nousee ensi kaudeksi Kolmoseen.

Luetuimmat