Pääkaupunkiseudulla treenaava Urho Vaakanainen uskoo NHL-sopimuksen syntyvän heinäkuuhun mennessä – Mutta voitaisiinko huippulupaus nähdä vielä SaiPan paidassa?

Urho Vaakanainen sanoo menneensä paljon eteenpäin SaiPassa pelaamansa kauden aikana. Boston Bruinsin leirille lähtevä Vaakanainen arvioi olevansa vahvempi ja parempi kuin vuosi sitten.

Kai Skyttä

Urho Vaakanainen pelasi viime kaudella SaiPassa 43 runkosarjaottelua ja yhdeksän pudotuspeliottelua. Arkistokuva.

SaiPassa viime kauden kiekkoillut superlupaus Urho Vaakanainen on viettänyt kesäänsä pääkaupunkiseudulla harjoitellen. Vaakanainen on treenannut muun muassa NHL- ja Liiga-kiekkoilijoista koostuvassa ryhmässä.

Kesätreeneissä Vaakanainen sanoo keskittyvänsä parantamaan sekä vahvuuksiaan että heikkouksiaan.

— Aika tasaisesti kaikkea. Vahvuuksista pyrin parantamaan luistelua ja jalkojen voimaa. Heikkouksista laukausta ja ylävartalon voimaa.

Arkeen tulee muutos, kun Vaakanainen lähtee juhannuksen aikoihin Yhdysvaltoihin Bostoniin paikallisen Bruinsin lupaavien pelaajien Development Campille. Vaakanainen kävi samaisella leirillä myös viime vuonna.

— Hyvillä mielillä lähden sinne. Se oli siisti kokemus. Siellä tutustuu uusiin jätkiin ja näkee vähän organisaation porukkaa.

Vaakanainen arvoi olevansa leirille lähtiessään vahvempi ja parempi kuin vuosi sitten.

Daniel Bartel/All Over Press

Boston Bruins huusi Urho Vaakanaisen nimen numerolla 18 viime kesän NHL-varaustilaisuudessa Chicagossa. Vaakanainen uskoo sopimuksen Bruinsin kanssa syntyvän heinäkuuhun mennessä. Arkistokuva.

Sopimusuutisia ennen heinäkuuta

Boston Bruins varasi Vaakanaisen viime kesän NHL:n varaustilaisuudessa ensimmäisellä kierroksella numerolla 18. Vaakanaisen odotetaan allekirjoittavan tämän kesän aikana tulokassopimuksen Bruinsin kanssa.

Vaakanaisen mukaan sopimusneuvottelut ovat edenneet hyvin.

— Agentti on hoitanut sitä hommaa. Eiköhän sopimus tämän kesän aikana ilmesty. Varmaan ennen heinäkuuta.

Bruins on ollut tiiviisti yhteydessä Vaakanaiseen kauden aikana.

— Jenkeistä on oltu yhteydessä ainakin kerran parin kolmen viikon välein. Seuran Suomen scoutin kanssa olen ollut enemmän jutuissa.

Palautetta peleistä ei juuri ole Bruinsin organisaatiosta tullut.

— Ei hirveästi. Enemmän kysellään kuulumisia, että miten on mennyt.

Jaakko Stenroos/All Over Press

Vaakanainen pääsi haistelemaan maajoukkuevauhtia MM-kisoihin valmistavan leirityksen aikana viime keväänä. Arkistokuva.

Jussin viimeinen matsi säväytti

Vaakanainen pelasi Lappeenrannassa nousujohteisen kauden, joka päättyi lopulta putoamiseen Turun Palloseuraa vastaan puolivälierissä. SaiPa oli jo virittelemässä jättiyllätystä, kun se nousi 0–3-asemasta kahdella voitolla 2–3:een. Lopulta bensa tankissa loppui ja TPS vei jatkopaikan Kisapuistossa kuudennen kohtaamisen jatkoajalla.

— Siinä hetkessä se tietysti kirpaisi, mutta lopulta pystyin olemaan ylpeä kaudesta. Taistelimme hyvin ja menimme tosi paljon eteenpäin kauden aikana. SaiPa on varmasti parempi lähteä ensi kauteen tämän jälkeen.

Omaan kauteensa Lappeenrannassa Vaakanainen on tyytyväinen.

— Aluksi oli loukkaantumisia ja peli lähti vähän hitaasti käyntiin. Sitten pelit rupesi menemään paremmin. Tosi positiivinen kausi oli, menin paljon eteenpäin.

Liiga-kauden kohokohdakseen Vaakanainen rankkaa neljännesvälieräsarjan ratkaisseen Pelicans-ottelun täyden Kisapuiston edessä. SaiPa voitti jatkoajalla ja eteni puolivälieriin.

— Ja tietenkin Jussin viimeinen runkosarjapeli.

Kai Skyttä

Urho Vaakanainen solmi sopimuksen SaiPan kanssa viime kesäkuussa ja kävi Lappeenrannassa esittäytymässä. Arkistokuva.

Vieläkö SaiPa on vaihtoehto?

Vaakanaisen kauden kruunasi kutsu maajoukkueeseen ja MM-leiritykseen. Vaakanainen pysyi joukkueessa aivan MM-kisojen porteille saakka ja pelasi paljon kovia pelejä.

— Sieltä sai paljon kokemusta siitä, mitä on pelata ”änäriäijiä” vastaan. Menin eteenpäin peli peliltä ja pääsin paremmin sisään peliin. Siitä jäi hyvä fiilis.

Lappeenrannasta jäi hyvät muistot.

— Minulla oli kämppä sataman vieressä. Siitä pääsi kaikkialle hyvin. Varsinkin kesällä pääsi kivasti Saimaata katselemaan.

SaiPa-fanit näkisivät Vaakanaisen varmasti mielellään SaiPan paidassa vielä ensi kaudella. Vaakanainen ei vaihtoehtoa juuri kuitenkaan kommentoi.

Pelaatko ensi kaudella Pohjois-Amerikassa vai jäätkö Suomeen?

— Vielä ei pysty sanomaa. Sitten kun sopimus tulee julki niin...

Jos jäät Suomeen, pidätkö mahdollisena, että pelaisit Lappeenrannassa.

— No en tiedä yhtään. Tosi vaikea sanoa.

Kommentoi artikkelia

Jos haluat kommentoida nimettömänä, voit tehdä sen seuraavasti:
Kirjoita nimimerkkisi Nimi-kenttään, valitse Kommentoin mieluummin vieraana -kenttä ja lisää sähköpostiosoitteesi sähköpostikenttään. Sähköpostiosoite ei näy kommentoinnin yhteydessä. Voit myös kommentoida rekisteröityneenä luomalla tilin Disqus-palveluun tai kirjautumalla kommentointiin esimerkiksi Facebookin tai Twitterin avulla.

Lue kommentointiohjeet

Luetuimmat

Kommentoidut